Skip to main content

De plasmasfeer van de Aarde is een binnenste deel van de magnetosfeer. Het is een donutvormig gebied bestaande uit lage energie geladen deeltjes (koud plasma) gecentreerd rond de evenaar van de planeet, en die mee roteren. Het vormt een plasmawolk die de Aarde omhult. De torusvorm wordt bepaald door het magnetische veld van de Aarde.

De plasmasfeer bevindt zich boven de ionosfeer en strekt zich naar buiten uit, waarbij de buitengrens varieert (afhankelijk van de geomagnetische omstandigheden). De grootte van het plasma verandert, afhankelijk van de zonnewind - magnetosfeer interactie.

De buitengrens van het plasma is bekend als de plasmapauze.

Figuur 1: Plasmasfeer, voor en na de storm. Credit: Jerry Goldstein
Figuur 2: Deze drie panelen laten zien hoe de relatieve locaties van de buitengrens van de plasmasfeer van de Aarde, de plasmapauze (in blauw weergegeven) en de Van Allen-gordels (in rood weergegeven) veranderen volgens geomagnetische omstandigheden. Credit: ESA - C. Carreau
Figuur 3: Elektronendichtheid in de plasmasfeer. Credit: Pierrard en Stegen, 2008