Skip to main content

La plasmasphère terrestre est une partie interne de la magnétosphère. C'est une région en forme de beignet de particules chargées de basse énergie (plasma froid) centrée autour de l'équateur de la planète et tournant avec lui. Il forme un nuage de plasma qui enveloppe la Terre. Sa forme toroïdale est déterminée par le champ magnétique de la Terre.

La plasmasphère est située au-dessus de l'ionosphère et s'étend vers l'extérieur, la limite extérieure variant (en fonction des conditions géomagnétiques). La taille de la plasmasphère change en fonction de l'interaction vent solaire - magnétosphère.

La limite extérieure de la plasmasphère est appelée plasmapause.

Plasmasphere, before and after storm (Image credits Jerry Goldstein)
These three panels show how the relative locations of the outer boundary of the Earth's plasmasphere, the plasmapause, (shown in blue) and the van Allen belts (shown in red) change according to geomagnetic conditions. Credits ESA - C. Carreau
Electron density in the plasmasphere. Image credits Pierrard and Stegen, 2008.