Skip to main content

Waarom heeft Mars een roodachtige kleur?

Mars is een stuk kleiner dan de Aarde en kent geen diepe oceanen, meren of rivieren. In tegenstelling tot onze blauwe lucht, ziet de atmosfeer van Mars er veelal pastelrood uit, met soms roze en roodbruine tinten. Deze kleuren zijn te wijten aan fijn stof, opgejaagd vanop het woestijnachtige oppervlak door krachtige windstormen.

Dit stof bestaat gedeeltelijk uit ijzeroxide, op Aarde beter bekend als roest. De hoeveelheid stof varieert naar gelang de seizoenen, zodat ook de atmosfeer van kleur verandert met de seizoenen. In de winter hecht dit stof zich vast aan bevroren koolstofdioxide-deeltjes en daardoor komen ze op de bodem terecht. Hierdoor klaart de atmosfeer uit en krijgt Mars een lichtere kleur.

In de zomer blijven de stofdeeltjes, verspreid door de oppervlaktewinden, langer in de atmosfeer. Vermits de windrichting en de windsterkte heel veranderlijk zijn, vormen de stofdeeltjes donkere plekken of worden ze van bepaalde plaatsen weggeblazen.

Deze stormen kunnen wekenlang aanhouden, waardoor ons het zicht op de bodem van Mars ontnomen wordt, maar waardoor ook spectaculaire kleurveranderingen optreden.

Mars in cijfers

  • Baan: Gemiddelde afstand tot de Zon: 227,94 miljoen km (1.52 AU)
  • Diameter: 6 794 km
  • Temperatuur: Van -133°C tot +27°C: gemiddeld -63°C
  • Druk: 5,1 hectopascal aan de oppervlakte
  • Gebergte: De Olympus Mons (Hoogste vulkaan van het zonnestelsel) reikt tot 26 km
  • Zwaartekracht: Beduidend zwakker dan op Aarde (3,71 m.s-²)
  • Marsjaar: 687 aardse dagen Marsdag: 24u 40
  • Natuurlijke satellieten: Deimos en Phobos
Figuur 1: De planeet Mars. Credit: NASA
Figuur 2: Olympus Mons is een zeer grote schildvulkaan op de planeet Mars. De vulkaan heeft een hoogte van bijna 26 km. Credit: Mars Orbiter Laser Altimeter (MOLA)