Skip to main content

De ijle marsatmosfeer

Mars heeft een kleinere oppervlaktezwaartekracht dan de Aarde. De kracht is net sterk genoeg om de meeste gassen bij te houden, maar kan niet verhinderen dat de meeste waterdamp verdampt in de ruimte. Bijgevolg ligt de concentratie van de waterdamp in de atmosfeer van Mars 30 keer lager dan in de atmosfeer van de Aarde.

De samenstelling van de atmosfeer van Mars

  • Koolstofdioxide (CO2)
    95.32 %
  • Stikstof (N2)
    2.7 %
  • Argon (Ar)
    1.6 %
  • Zuurstof (O2)
    0.13 %
  • Water (H2O)
    0.03 %
  • Koolstofmonoxide
    0.07 %

Geen ozonlaag op Mars

De hoeveelheden ozon en waterdamp zijn zo klein dat, in tegenstelling tot de ozonlaag op Aarde, UV-stralen niet worden tegengehouden, zoals wel op Aarde het geval is door de ozonlaag. Dit wil zeggen dat UV-straling de grond bereikt en daar snel alle eventueel aanwezige, organische moleculen zou vernietigen. Voor sommigen is dit gegeven, een argument om te zeggen dat er geen leven op Mars mogelijk is.

Anderen wijzen er dan weer op dat, onder het oppervlak, ecologische niches gunstig voor de ontwikkeling van bacteriologische kolonies hadden kunnen of vandaag nog steeds kunnen bestaan op Mars. Dit is voer voor discussie die zonder verdere, concrete bewijzen nog wel een tijdje kan aanslepen.

Figuur 1: De atmosfeer van Mars. Credit: Calvin J. Hamilton