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La possibilité de l'existence de la vie ailleurs que sur la Terre a passionné les esprits depuis toujours. Les Martiens, en particulier, ont fait l'objet de nombreuses histoires.

La planète Mars peut-elle habriter la vie?

Une planète Mars plus chaude et humide aurait pu abriter des conditions favorables à l'apparition de la vie. Sur Mars, l'absence de tectonique de plaques ou de processus métamorphiques a protégé les roches anciennes et on pourrait y trouver aujourd'hui des traces de vie passée.

Du méthane sur Mars

Récemment, du méthane a été détecté sur Mars, à l'aide d'instruments sur Terre et à bord de Mars Express mais aussi par Curiosity, le rover américain travaillant sur la planète depuis août 2012. Toutes ces mesures indiquent de fortes fluctuations du méthane au cours du temps. Il est cependant difficile de savoir si le méthane est le fruit d'une vie passée ou présente. Sur Terre, ce gaz provient à 95% de micro-organismes.

The question remains open.

ExoMars Trace Gas Orbiterentre en orbite. (Credits ESA)