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Température moyenne de jour et de nuit sur Mars

La température moyenne sur Mars (appoximativement -63°C) est largement inférieure à celle de la Terre (+15°C). La variation de température au fil des saisons est très importante et le gradient de température entre le jour et la nuit est également important. La température peut atteindre:

  • +27°C pendant le jour
  • -133°C pendant la nuit

Ces écarts de température sont principalement dus à un effet de serre plutôt faible et à un sol qui n'emmagasine que très peu d'énergie. La température peut également changer suivant la quantité de poussière dans l'atmosphère: les endroits qui subissent une tempête de poussière possèdent une température plus élevée.

Les calottes glacières sur Mars (composition)

Avec ces températures, il n'est pas étonnant que, de la Terre, même avec un petit télescope, on observe des calottes polaire et ce aux deux pôles. Mais cette glace sèche est composée principalement de dioxyde de carbone et non d'eau. Le dioxyde de carbone provient de l'atmosphère et se solidifie lorsque la température descend en dessous de -125°C.

La taille des calottes polaires varie en fonction de la saison:

  • En été ces particules de glace sèche se subliment - s'évaporant sans passer par l'état liquide.
  • Au plus fort de l'hiver austral, la pression peut baisser de 30%, puisqu'un tiers du dioxyde de carbone dans l'atmosphère peut geler. De tels changements brusques de la pression atmosphérique peuvent conduire à de vastes plaines couvertes de givre.

 

Mars en couleurs réelles (Image credits ESA)