Skip to main content

Onderzoek en publieke dienstverlening op het vlak van de fysica en chemie van de atmosfeer van de Aarde en van andere planeten, en de kosmische ruimte.

Er zijn veel artikels en uitspraken in omloop over de effecten van het Coronavirus op de luchtkwaliteit, ook van ons (zie artikel over NO2-vervuiling in China). We willen graag denken dat de luchtkwaliteit enorm is verbeterd sinds ons leven zo goed als stil is komen te liggen, maar zoals altijd is de werkelijkheid complex. Hier zijn een paar wetenschappelijke feiten voor u.

De rand van de wereld, waar zou dat zijn? Onze over-over-overgrootvaders en overgrootmoeders hebben zich deze vraag gesteld, overtuigd dat het ergens te vinden moest zijn. Natuurlijk weten we nu dat er geen einde of rand is (hoewel sommige individuen in de wereld dit idee helaas nog niet lijken te hebben begrepen), maar er zijn nog steeds plaatsen waar je het 'einde van onze wereld' kunt zien, en misschien het gevoel hebt dat je er bent.

Het ASPA-instrument had een vrij onconventioneel ontstaan in vergelijking met andere wetenschappelijke instrumenten die we bij het BIRA ontwikkelen. Het is ontworpen, gebouwd, getest en gebruikt zonder een specifiek budget. Toch is volgens mij de realisatie ervan een groot succes, gezien de beperkte middelen (zowel in tijd als geld) die beschikbaar waren.

Genoeg gekookt in de ruimte, tijd om alles doorheen te schudden en schuim te maken! Het einde van de ene missie markeert het begin van een nieuwe voor het Belgische space operations centrum B.USOC. Op 6 maart zal de Amerikaanse astronaute Jessica Meir experimenten vervangen binnen het Fluid Science Laboratory rack in de Europese module aan boord van het Internationaal Ruimtestation.

Dat de gevolgen van het coronavirus voor de luchtkwaliteit in China niet min zouden zijn, was te verwachten. De lockdown van verschillende steden in de Chinese provincie Hubei die op 23 januari 2020 van start ging, legde een hele gemeenschap stil. De impact op de luchtkwaliteit, ten gevolge van de sterke reductie in de verbranding van fossiele brandstoffen, is duidelijk waarneembaar vanuit de ruimte met het TROPOMI-instrument.

Met amper vijf weken te gaan tot de lancering is de picosatelliet PICASSO afgeleverd aan het Europees Ruimteagentschap (ESA) en met succes geïntegreerd in zijn lanceerdispenser. PICASSO is gericht op aardobservatie en ruimtewetenschap en de eerste CubeSat-missie van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie. Het is een van de 42 kleine satellieten die op 24 maart tegelijkertijd worden gelanceerd aan boord van een Arianespace Vega-raket vanaf ESA’s lanceerbasis in Frans-Guyana. De twee wetenschappelijke instrumenten die PICASSO met zich meedraagt zullen de ozonverdeling in de stratosfeer meten, het temperatuurprofiel tot de mesosfeer bepalen en het plasma in de ionosfeer karakteriseren.