Skip to main content

Onderzoek en publieke dienstverlening op het vlak van de fysica en chemie van de atmosfeer van de Aarde en van andere planeten, en de kosmische ruimte.

Collegiaal getoetst onderzoek, uitgevoerd door vele onafhankelijke partijen wereldwijd, waaronder het Koninklijk Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie, heeft het onweerlegbare bewijs geleverd dat de activiteiten van de mens de belangrijkste oorzaak zijn van de momenteel waargenomen snelle klimaatveranderingen. Uit een nieuwe synthese van dit bewijsmateriaal, deze week gepubliceerd in het zesde rapport van het IPCC, blijkt eens te meer hoe belangrijk deze boodschap is.

Op zondag 28 november is het weer Dag van de Wetenschap! Onder de slogan ‘Kan jij nog zonder wetenschap’ brengt Dag van de Wetenschap dit jaar een ode aan al die onmisbare zaken die ons leven zoveel makkelijker, beter en leuker maken. Voor het tweede jaar op rij gaat Vlaanderens grootste wetenschapsevenement volledig digitaal door. Dat betekent dat deelnemers simpelweg thuis kunnen genieten van een dag vol wetenschap.
Uiteraard zijn wij er dit jaar ook bij!

Voor het eerst sinds 1971 is de vulkaan Cumbre Vieja op La Palma (Canarische Eilanden, Spanje) uitgebarsten: op 19 september 2021 om 13:10 UTC, inmiddels meer dan een maand geleden. Samen met de uitstromende lava stoot de vulkaan as en verschillende gassen uit, waaronder zwaveldioxide (SO2). Vulkaanas en SO2 zijn gevaarlijk voor de volksgezondheid en de luchtvaart (schade aan de motor door het smelten van as en sulfidatie). Daarom is het volgen van vulkaanpluimen en hun bestanddelen van groot belang. Speciaal voor dit doel maakt het systeem Support to Aviation Control Service (SACS) sinds 2009 gebruik van satellietwaarnemingen van UV-vis (UV en zichtbaar licht)- en IR (infrarood licht)-hyperspectrale sensoren om as- en SO2-emissies op te sporen. In het geval van uitzonderlijke hoge SO2- of asconcentraties wordt door het systeem een waarschuwing verzonden naar belanghebbenden.

"World Space Week" is een internationale viering van wetenschap en technologie en van hun bijdrage tot de verbetering van de menselijke conditie. De Algemene Vergadering van de Verenigde Naties heeft in 1999 verklaard dat World Space Week elk jaar van 4 tot 10 oktober zal worden gehouden. Deze data herdenken twee gebeurtenissen:

Elke dag staan we op en proberen we ons beste leven te leiden. Niet alleen gaan we naar het werk en maken we tijd vrij voor ons gezin en onze vrienden, maar we moeten ons ook inspannen om ons lichaam en onze geest gezond te houden. Helaas is er één factor die onze gezondheid beïnvloedt, maar waar we als individu weinig controle over hebben: luchtverontreiniging. Het Milieuprogramma van de Verenigde Naties heeft 7 september uitgeroepen tot de “Internationale dag van schone lucht voor een blauwe hemel” om de nadruk te leggen op de noodzaak dit mondiale probleem aan te pakken, dat jaarlijks aan 7 miljoen mensen het leven kost.

-Artikel van NASA-
Door waarnemingen van drie internationale ruimtesondes op Mars (waaronder het NOMAD-instrument van het BIRA) te combineren, konden wetenschappers aantonen dat regionale stofstormen een grote rol spelen bij het uitdrogen van de Rode Planeet.