Skip to main content

Onderzoek en publieke dienstverlening op het vlak van de fysica en chemie van de atmosfeer van de Aarde en van andere planeten, en de kosmische ruimte.

Dat de gevolgen van het coronavirus voor de luchtkwaliteit in China niet min zouden zijn, was te verwachten. De lockdown van verschillende steden in de Chinese provincie Hubei die op 23 januari 2020 van start ging, legde een hele gemeenschap stil. De impact op de luchtkwaliteit, ten gevolge van de sterke reductie in de verbranding van fossiele brandstoffen, is duidelijk waarneembaar vanuit de ruimte met het TROPOMI-instrument.

Met amper vijf weken te gaan tot de lancering is de picosatelliet PICASSO afgeleverd aan het Europees Ruimteagentschap (ESA) en met succes geïntegreerd in zijn lanceerdispenser. PICASSO is gericht op aardobservatie en ruimtewetenschap en de eerste CubeSat-missie van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie. Het is een van de 42 kleine satellieten die op 24 maart tegelijkertijd worden gelanceerd aan boord van een Arianespace Vega-raket vanaf ESA’s lanceerbasis in Frans-Guyana. De twee wetenschappelijke instrumenten die PICASSO met zich meedraagt zullen de ozonverdeling in de stratosfeer meten, het temperatuurprofiel tot de mesosfeer bepalen en het plasma in de ionosfeer karakteriseren.

Voor de Internationale Dag van Vrouwen en Meisjes in de Wetenschap (11 februari) hebben we van de gelegenheid gebruik gemaakt om enkele van onze vrouwelijke onderzoekers te vragen naar hun ervaringen met de wetenschap. Lees verder om te ontdekken wat ze te vertellen hebben.

De afgelopen maanden werden de uitzonderlijk grootschalige bosbranden in Australië veelvuldig in het nieuws genoemd. Als Koninklijk Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie zijn we betrokken bij onderzoek met instrumenten die vanuit de ruimte en vanop de grond dergelijke branden kunnen detecteren, op een indirecte manier. Wat betekent dit precies? En hoe zijn deze waarnemingen zinvol?

Zelfs drie jaar na het einde van de Rosetta-missie heeft komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko nog steeds niet al zijn geheimen prijsgegeven. Kort voor het einde van de missie kwam een komeetdeeltje terecht in de inlaatopening van het ROSINA/DFMS instrument dat bedoeld was om enkel komeetgas te bestuderen. Daarbij ontdekten de onderzoekers – inclusief wetenschappers van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie (BIRA) dat ROSINA/DFMS hielp bouwen – minder vluchtige stoffen die bekendstaan als “ammoniumzouten”.

Lang geleden (in 2008), op een plek ver, ver boven ons hoofd (vastgemaakt aan de buitenkant van het Internationaal Ruimtestation), begon het SOLAR-instrument met de missie waarvoor het was ontworpen: de straling van de zon van buiten de atmosfeer van de aarde meten voor een duur van 18 maanden, om zo een referentie-zonnenspectrum samen te stellen dat van belang is voor vele wetenschappelijke onderzoeksgebieden.